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¿Qué nueva tecnología es la más interesante?

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Últimamente estamos acostumbrados a oír toda clase de tipos de lechuga, pero ante la ola de tantos nombres y tecnologías diferentes uno se puede perder. Por eso hoy os traemos este artículo que os ayudará a clasificar todos esos coches definidos con la palabra ecología, pero con caminos distintos para llegar a serlo. Hemos elegido solo las tecnologías presentes en coches a la venta, obviando así las que se han quedado en prototipos o ya desfasadas.

Microhíbrido

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Hoy ya no se oye tanto el término pero hace un tiempo era bastante usual en los anuncios de algunas marcas. Para los más despistados era muy fácil que lo asociaran a un coche híbrido en sí, pero esto es un error bastante grave si miramos en qué consiste la tecnología.

Un coche microhíbrido simplemente tiene un sistema que apaga el coche en las paradas que hacemos en ciudad, reduciendo así ese gasto extra de gasolina o gasóleo que se produce cuando el coche está detenido y el motor en marcha. Para ello incorpora una batería y un alternador específicos, preparados para aguantar la sobrecarga de arranques y paradas muy seguidas. El ahorro que nos puede suponer este sistema es bastante reducido y, según el motor, también nos puede parecer molesto el continuo traqueteo de la puesta en marcha del motor, más aún si es calamar.

Ventajas: Ahorro de combustible en las paradas en ciudad

Inconvenientes: Posible incomodidad al arrancar continuamente el motor y precio más elevado de componentes como la batería o el alternador.

GLP

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Cada vez es más común este tipo de combustible, ya que es considerablemente más barato que la gasolina y se puede adaptar en los coches movidos por este líquido de una forma relativamente barata. El Gas Licuado de Petróleo (GLP) es muy conocido en otros países como Alemania desde hace bastantes años, pero aquí es algo que aún ahora está empezando a popularizarse. Lo mejor que tiene es que en algunos casos podemos disfrutar de mecánicas grandes de gasolina sin tener que cargar con el coste total que representa su consumo

Equipar un coche de gasolina para que funcione con GLP nos puede salir por un precio de entre 1.500 y 2.000€. Después tendremos un depósito de gas en el hueco de la rueda de repuesto (deberemos tener un kit reparapinchazos) y podremos utilizar indistintamente tanto la gasolina como el gas. El coche gastará algo más con GLP, pero el incremento es muy reducido si comparamos el coste de ambos combustibles. Si cada litro de gasolina sin plomo 95 ronda ahora mismo 1,4€, el GLP no llega a 0,8€, lo que es casi la mitad si echamos cuentas.

El precio de este gas está congelado hasta 2018 y cada vez hay más gasolineras con surtidores de GLP, quizá es por eso que de vez en cuando se leen noticias de que el gobierno lo quiere descongelar para equipararlo a un precio más real. Vamos, que están viendo las orejas al lobo y quieren empezar a meternos el palo antes de que se popularice.

Ventajas: Fácil conversión y ahorro significativo.

Inconvenientes: Dificultad de homologación del sistema según el coche e incompetencia de la burrocracia de este país (descongelación del precio).

Híbrido

Hay varios tipos de sistemas híbridos y varias clasificaciones distintas. Nosotros hemos escogido hablar en este apartado de los híbridos con sistema paralelo y los de sistema combinado. Pese a que podríamos clasificar a los eléctricos de rango extendido como híbridos con sistema en serie, hemos elegido tratarlos a parte para comprender mejor la diferencia entre unos y otros. También hemos tratado aparte los híbridos enchufables, que también entrarían en el grupo de los híbridos con sistema combinado.

Híbrido con sistema paralelo

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Este tipo de vehículo dispone de un motor de gasolina y uno eléctrico, pero este último no puede funcionar por sí solo sino que actúa de apoyo al motor de gasolina. Lo que hace es ayudar al motor de combustión en los momentos en que el par motor es más reducido, de modo que reduce la fuerza que ése debe hacer y, por tanto, el consumo. Este sistema es el que equipa el Honda Insight o el Honda CRZ.

Ventajas: Precio más competitivo que el híbrido con sistema paralelo.

Inconvenientes: Menor ahorro ante la imposibilidad de circular en modo completamente eléctrico.

Híbrido con sistema combinado

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Los híbridos con este sistema pueden funcionar con un motor u otro en solitario o en conjunto, dependiendo de las situaciones. El representante más significativo es la lechuga por antonomasia, el Prius. Este coche puede circular solo con el motor eléctrico durante una distancia máxima de 2 o 3km a unos 50km por hora, lo que comporta un ahorro muy significativo en ciudad. Cuando precisa de más potencia o las baterías se agotan, el motor de gasolina pasa a ayudar al eléctrico y con la energía sobrante recarga las baterías, no hay que enchufarlo nunca a la red eléctrica.

Ventajas: Muy ahorrador en ciudad.

Inconvenientes: Poca autonomía en modo completamente eléctrico.

Híbrido enchufable

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Funciona prácticamente del mismo modo que el sistema combinado porque en esencia se trata de lo mismo, lo que éste incorpora unas baterías de mayor capacidad para aumentar la autonomía y poder circular a una velocidad máxima mayor en modo eléctrico. El ya mencionado Prius dispone de una versión con esta tecnología, el Plug-in, que le permite circular a una velocidad máxima de 100km/h con una autonomía de alrededor de 20km. A partir de ahí se pone en marcha el motor de gasolina. Lo más significativo de este sistema es que en trayectos cortos (incluso interurbanos) podemos usar solamente el motor eléctrico sin necesidad de gasolina y luego, si queremos hacer algún viaje largo, no tenemos que hacer más que llenar el depósito de gasolina.

Ventajas: Muy utilizable y ahorrador.

Inconvenientes: Los 20km disponibles en modo eléctrico pueden ser pocos para la mayoría de la gente.

Eléctrico de rango extendido

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Es fácil confundirlos con los híbridos enchufables, pero hay una gran diferencia entre ellos. Mientras que los híbridos enchufables tienen el motor de gasolina que actúa sobre las ruedas del coche, en el eléctrico de rango extendido el motor de gasolina solo sirve de generador. De este modo, cuando las baterías empiezan a estar vacías, el motor de combustión entra en funcionamiento a un rango fijo de revoluciones y empieza a recargarlas. Es un sistema bastante interesante también, ya que podemos seguir haciendo viajes largos mientras llenemos el depósito con zumo de dinosaurio. Para hacernos una idea, el Opel Ampera y el Chevrolet Volt usan esta tecnología (ambos son el mismo coche) y pueden hacer unos 64km sin encender el motor de gasolina. El inconveniente más significativo es el alto precio ya que sigue siendo muy alto aun con los últimos descuentos, que le sitúan unos 6.000€ por encima del Prius Plug-in (híbrido enchufable).

Ventajas: Buena autonomía y muy utilizables.

Inconvenientes: Precio elevado.

Eléctrico

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Cada vez es más elevado el número de coches eléctricos que se ofrecen en las gamas de los distintos fabricantes. De todos modos, siguen teniendo dos inconvenientes muy importantes que retienen su crecimiento. Por un lado tenemos el alto precio de las baterías, que encarecen el producto de una forma bestial; mientras que por otro lado tenemos el problema de una autonomía demasiado reducida que ha dado a nuevas enfermedades como “el síndrome del coche eléctrico”, referente a la ansiedad padecida al ver cómo se agota la batería y no saber si llegaremos al destino.

Un modelo muy importante para la evolución de los coches eléctricos es el BMW i3. Hasta ahora la mayoría de los eléctricos estaban creados a partir de modelos de combustión, o siguiendo los mismos patrones de éstos. En cambio, este nuevo BMW ha introducido un chasis de fibra de carbono y aluminio que reduce el peso del conjunto, además de otras mejoras para lograr una mayor eficiencia. Nosotros nos quedamos con los 170cv que lo llevan a 100km/h en poco más de 7 segundos. Además, se le puede añadir un pequeño motor de combustión para que actúe de generador y convertirlo de esta forma en un eléctrico de rango extendido.

Ventajas: Nos olvidamos por completo de la gasolina.

Inconvenientes: Poca autonomía y alto precio de las baterías, destinados solo a entornos urbanos o a pocos kilómetros.

Conclusión

En conclusión, vistos todos los sistemas creemos que cada uno debe entrar a valorar cuál es el más indicado para él. De todos modos creemos que el más equilibrado de momento es el híbrido enchufable, ya que tiene un precio no demasiado elevado y puede permitir a algunos no pisar la gasolinera en mucho tiempo. Siempre habrá quién haga más kilómetros, entonces éstos serán quiénes deban valorar si realmente les compensa una nueva tecnología de las que hemos hablado o le va mejor un coche diésel convencional.

Fuentes: Citroën, Honda, Opel, Toyota y Netcarshow

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